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Desarrollo de recubrimientos de poliuretano autorreparables para el sector de automoción

La mayoría de los componentes en el sector del transporte sufren degradación debido a agentes oxidantes, fuerzas mecánicas externas y agentes atmosféricos. Dicho fenómeno contribuye al desgaste de los materiales y consecuente empeoramiento de sus propiedades seguido de un aumento de los costes de mantenimiento. En los últimos años se están investigando nuevos tipos de materiales “inteligentes” como respuesta a este fenómeno. Una alternativa válida es el utilizo de materiales poliméricos multifuncionales autorreparables que muestran capacidad para autorrepararse tras sufrir un daño. El comportamiento de estos materiales se basa en sistemas biológicos en los cuales es común la auto-sanación.

Este trabajo se centra en la síntesis y caracterización de estructuras moleculares basadas en poliuretanos con interacciones reversibles entre puentes de hidrogeno para aplicaciones como recubrimientos en automoción. En este caso, el fenómeno de autorreparación se activa térmicamente por la presencia de un polímero termoplástico. Cuando elevamos la temperatura encima de la temperatura de fusión del material termoplástico, eso se funde y fluye hacia las zonas dañadas, restaurando las condiciones iniciales del material. El desarrollo de poliuretanos autorreparables ofrece una nueva ruta hacia el desarrollo de productos para aplicaciones industriales, incluyendo la producción de recubrimientos inteligentes.